22 Feb 2022 · 2 min read

Facebook staat voor juridische strijd met Australische miljardair

Andrew “Twiggy” Forrest. Bron: video screenshot, Sky News Australia / YouTube

Meta's Facebook heeft juridische documenten ingediend ter afwijzing van een actie van de Australische miljardair Andrew "Twiggy" Forrest, de rijkste man van het land. De laatste beweert dat het socialemediaplatform aansprakelijk moet worden gehouden voor "reputatiebeschadigende" crypto-zwendeladvertenties die gebruik maakten van afbeeldingen van hem.

The Guardian meldde dat Facebook vorige maand gerechtelijke documenten heeft ingediend in Californië, waar het juridische team uitlegde dat Forrest, omdat hij een Facebook-gebruiker was, had ingestemd met de algemene voorwaarden van het platform. En dit, zo beweerde het team, ontheft het bedrijf van aansprakelijkheid.

Advertenties die gebruikmaken van het imago van Forrest, verschenen in maart 2019 op het platform.

Forrest trof Facebook met een civiele procedure in San Mateo, Californië, VS, waarbij zijn juridische team beweerde dat Facebook had gefaald om de advertenties te stoppen in een "verduistering van gelijkenis". Het platform had dus “fraude geholpen en aangespoord” en een “nalatig verzuim om te waarschuwen” partijen getoond.

Gebruikers van Facebook en vergelijkbare platforms zullen dergelijke advertenties ongetwijfeld eerder hebben gezien – ze zijn meestal zo gemaakt dat ze eruitzien als bonafide nieuwsverhalen en bevatten afbeeldingen van een superrijke beroemdheid, naast beweringen over de clandestiene en lucratieve crypto-investeringen van de beroemdheid, vaak 'uitgevoerd' door 'handelsbots'.

Het juridische team van Forrest had beweerd dat hij zijn reputatie had beschadigd en beweerde dat Facebook in dit geval "niet alleen een platform" was, maar eigenlijk "de uitgever" van de advertenties. Het team van Forrest voegde eraan toe dat, aangezien Facebook gebruikers actief target met advertenties op basis van hun locatie en interesses, het de blootstelling van de advertenties in gebieden waar hij actief is, had vergemakkelijkt.

Maar Facebook zegt dat haar recht om niet aansprakelijk te worden gesteld voor dergelijke advertenties wordt gehandhaafd door de Amerikaanse wet. De advocaten van Facebook eisten bescherming op grond van artikel 230 van de Communications Decency Act. Deze sleutelclausule "beperkt de aansprakelijkheid van websites" voor de inhoud van derden die op hun platforms verschijnt.

Facebook verklaarde dat de aantijgingen van Forrest "de klassieke soorten claims waren die [waarvan is] vastgesteld dat ze worden voorkomen door sectie 230" - en in het verleden "uniform afgewezen" waren door Amerikaanse rechtbanken.

Het team van Facebook wees op een gedeelte van de algemene voorwaarden, waarmee het beweerde dat Forrest had ingestemd toen hij zich aanmeldde om zijn profiel aan te maken. In de sectie in kwestie wordt uitgelegd dat Facebook "geen garantie biedt dat [het platform] altijd veilig, beveiligd of foutloos zal zijn."

Facebook voegde in de sectie toe dat het niet aansprakelijk was voor "enige inhoud" die gebruikers "delen, inclusief aanstootgevende, ongepaste, obscene, onwettige en andere aanstootgevende inhoud." De zaak zal waarschijnlijk in april in Californië worden behandeld.

Dezelfde media-outlet verklaarde dat hoewel Facebook geen commentaar zou geven op een actieve rechtszaak, het eerder had verteld dat het een "veelzijdige aanpak hanteerde om [crypto-zwendel]-advertenties te stoppen" en dat het "toegewijd was om deze mensen van ons platform te houden. ”

Op Reddit schreef een commentator, met een flinke dosis ironie:

“Facebook wil al je juridische informatie en privé-informatie, maar wil niet wettelijk verantwoordelijk worden gehouden voor advertenties die op hun platform werden weergegeven. Cool. Bedankt, Facebook.”

Een ander mijmerde:

"Als ik naar die advertenties kijk, weet ik dat het oplichterij is. Waarom kan Facebook niet hetzelfde doen en die advertenties verwijderen?”

Forrest is vooral bekend als voormalig CEO van de Fortescue Metals Group. Hij heeft ook belangen in de mijnbouw en veeteelt.