EU zal waarschijnlijk niet aandringen op verwijdering van Rusland uit SWIFT

Source: AdobeStock / GAlexS 

Ondanks dat Rusland een grootschalige invasie van Oekraïne lanceerde, heeft het uitbreken van de oorlog de Europese Unie er nog niet van overtuigd om de agressor uit het wereldwijde betalingsnetwerk Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication (SWIFT) te zetten - een stap die zou de Russische handel met buitenlandse partners drastisch ondermijnen.

SWIFT beschrijft zichzelf als een wereldwijde coöperatie die eigendom is van leden en 's werelds toonaangevende leverancier van veilige financiële berichtenservices. In 2021 registreerde het systeem gemiddeld 42 miljoen berichten per dag, 11,4% meer dan een jaar eerder. Berichten kunnen klantbetalingen, overschrijvingen van financiële instellingen, incasso- en geldbrieven, schatkist- en effectenoverdrachten en andere soorten financiële activiteiten signaleren die banken over de hele wereld dagelijks verwerken.

Verschillende bronnen die dicht bij de EU-besluitvormers staan, zouden Reuters vertellen dat, aangezien het blok werkt aan een nieuwe reeks sancties om Rusland te straffen voor zijn militaire interventie tegen Oekraïne, stappen om Moskou uit het interbancaire betalingssysteem te krijgen momenteel niet zijn onderdeel van de discussies.

“Spoedeisendheid en consensus hebben op dit moment de hoogste prioriteit”, zegt een anonieme EU-diplomaat.

In dit stadium zou een consensus echter vereisen dat de kwestie van SWIFT van tafel wordt gelaten, aangezien het verwijderen van Rusland uit het systeem verregaande gevolgen zou hebben, ook voor de lidstaten van het blok, beweert de bron.

De spoedtop van de Europese Raad van vandaag zal naar verwachting de weg vrijmaken voor een nieuwe reeks EU-sancties tegen Moskou.

Ursula von der Leyen, voorzitter van de Europese Commissie, zei in een tweet:

“De sancties zullen gericht zijn op strategische sectoren van de Russische economie. We zullen Russische tegoeden in de EU bevriezen en de toegang van Russische banken tot onze financiële markt stopzetten. Dit is bedoeld om een ​​zware tol te eisen van het vermogen van het Kremlin om oorlog te financieren."

Cijfers die zijn vrijgegeven door de Bank of International Settlements (BIS) geven aan dat Europese kredietverstrekkers het grootste aandeel hebben van de 30 miljard dollar aan blootstelling van buitenlandse banken aan de Russische markt.

Ondertussen beweren sommige waarnemers dat een SWIFT-blokkering de meest logische manier van handelen zou kunnen zijn voor de westerse bondgenoten, waardoor het Kremlin mogelijk wordt gedwongen crypto te omarmen.

Op 22 februari zei de Amerikaanse regering in haar aankondiging van de eerste tranche van sancties tegen Rusland dat ze blokkeringssancties oplegde aan twee grote Russische financiële instellingen in staatsbezit, Vnesheconombank en Promsvyazbank.

Washington verklaarde ook:

“[Elke] instelling in de financiële dienstensector van de economie van de Russische Federatie is een doelwit voor verdere sancties. Meer dan 80% van de dagelijkse Russische valutatransacties wereldwijd zijn in Amerikaanse dollars en ongeveer de helft van de internationale handel van Rusland wordt uitgevoerd in dollars. Met deze actie is geen enkele Russische financiële instelling veilig voor onze maatregelen, ook de grootste banken niet.”