27 november 2020 · 2 min read

Coinbase in verdediging na rapport over rassendiscriminatie van New York Times

Gisteren waarschuwde de grote crypto-uitwisseling Coinbase dat er een vernietigend rapport in The New York Times aankwam. Vandaag publiceerde het belangrijkste nieuwscentrum het artikel, waarin staat dat 15 voormalige Coinbase-werknemers die ontslag namen of ontslagen zijn bij het bedrijf één ding gemeen hebben: ze waren allemaal zwart.

Bron: Coinbase

Coinbase heeft 600 mensen in dienst, van wie 3% zwart is, aldus het Times-rapport. Bijna een dozijn van de bovengenoemde subgroep vertelden naar verluidt de personeelsafdeling dat ze een "racistische of discriminerende behandeling" hadden ondergaan, aldus het rapport, daarbij verwijzend naar vijf niet bekendgemaakte mensen met kennis van de situatie. Het verhaal van The Times bevat ook de reactie van Coinbase op de Black Lives Matter-beweging, waardoor werknemers zich naar verluidt "teleurgesteld" voelden door de stilte van CEO Brian Armstrong.

Armstrong is in de verdediging geschoten en noemt alle aantijgingen van discriminatie "vals". Coinbase beweert dat "slechts drie" van de 11 in het artikel genoemde personen daadwerkelijk officiële klachten hebben ingediend tijdens hun ambtsperiode. Een van hen was Layllen Sawyerr, die zwart is en in 2018 stopte met Coinbase. Sawyerr vertelde de Times,

“Het was de eerste keer dat ik me realiseerde hoe racisme in de moderne wereld aanvoelde. Ik had het gevoel dat ik elke dag op het werk werd gepest.”

Coinbase heeft naar verluidt vastgesteld dat de klacht van Sawyerr 'ongegrond' was.

Ook onder de klachten die in het NYT-artikel zijn gedocumenteerd, verklaarde voormalig recruiter bij het bedrijf, Alysa Butler, dat ze zich "onzichtbaar" voelde en buitengesloten werd bij belangrijke discussies, beweert dat ze zegt dat ze haar manager duidelijk heeft gemaakt.

"De meeste gekleurde mensen die in de technologie werken, weten dat er een diversiteitsprobleem is. Maar ik heb nog nooit zoiets meegemaakt als Coinbase,” vertelde Butler, die in april 2019 zijn ontslag nam bij het bedrijf, aan de Times.

Coinbase heeft naar verluidt de Times verteld dat het geen verslag heeft van de officiële klacht van mevrouw Butler.

De uitwisseling zei verder dat de ingediende klachten "grondig werden onderzocht", zowel via een intern onderzoek als door externe partijen, met als resultaat "geen bewijs van wangedrag". Als gevolg hiervan zei Coinbase dat het de NYT duidelijk had gemaakt dat de beweringen "niet onderbouwd waren".

Over het algemeen lijkt Coinbase de slechte pers op de kin te nemen, volhoudend dat ze "alle beschuldigingen van ongepast gedrag op de werkplek serieus nemen" en dat ze "geen intimidatie of discriminatie tolereren". En gezien alle aandacht die bitcoin (BTC) de laatste tijd krijgt, voorspelt het managementteam van Coinbase ook dat naarmate het bedrijf groeit, er “meer, niet minder media-aandacht” zal zijn, zowel in positieve als in negatieve zin.

“Zoals Brian vanmorgen deelde met de ColorBlock ERG, kan het ons niet schelen wat The New York Times ervan vindt. Het belangrijkste waar we om geven, zijn u, onze medewerkers en wat u denkt ”, aldus het bedrijf.