21 Apr 2018 · 3 min read

Wat is er in 2018 met Ethereum gebeurd?

Ethereum is naar voren gekomen als het op één na populairste cryptocurrency-project na bitcoin, wat te zien is aan de meer dan $50 miljard marktkapitalisatie van zijn digitale token ether (ETH) en het aantal financiële instellingen en bedrijven die gedistribueerde grootboektechnologietests gebruiken met behulp van de Ethereum-blockchain.

Bron: iStock/znm

2018 was echter tot nu toe een hobbelig jaar voor etherhouders omdat de waarde van Ethereums token sinds half januari substantieel in waarde is gedaald.

Prijsdaling na All-Time High in januari

De prijs van ETH bereikte op 14 januari 2018 zijn hoogste punt ooit van $1.412. Sindsdien is de ETH-prijs aanzienlijk gedaald, net als de rest van de crypto-activamarkt, om momenteel te handelen tegen ongeveer $500. In maart was ETH zelfs het slechtst presterende digitale token in de top cryptocurrencies.

ETH-prijs in 2018. Bron: Coinmarketcap.com

Terwijl Ethereum wordt geconfronteerd met toegenomen concurrentie van andere slimme contractplatforms, zoals NEO, Stellar, Cardano, NEM en EOS, die beweren superieure platforms te zijn, heeft de prijs van ether ook geleden onder blockchain-startups die Initial Coin Offerings (ICO's) hadden gehouden die de ether moeten verkopen die ze hebben grootgebracht om hun rekeningen in fiat-valuta te betalen.

Tim Enneking, oprichter en managing director van Crypto Asset Management, vertelde MarketWatch:

“These companies [that have held ICOs] have expenses in fiat and are having to sell Ether to pay for them. They aren’t great traders and selling it into an already falling market is exasperating the fall.”

Bitmain's nieuwe Ethash ASICs Miner

Op 3 april kondigde de grootste cryptocurrency-mining hardwareproducent Bitmain de release aan van haar nieuwe Antminer E3 Ethash ASIC Miner. Dit is de eerste ASIC (Application-Specific Integrated Circuit) miner die ether en andere cryptocurrencies kan minen die het Ethash-algoritme gebruiken. Tot op dit moment waren op Ethash gebaseerde cryptocurrencies ASIC-resistent en konden ze alleen worden gemined met GPU's (grafische verwerkingseenheden) of CPU's (centrale verwerkingseenheden).

De introductie van ASIC-mining zorgt voor angst voor een grotere centralisatie, die te vinden is in de bitcoin en bitcoin cash mining pool-distributies. Dat is de reden waarom het digitale valutaproject Monero bijvoorbeeld een afsplitsing heeft aangekondigd na de release van Bitmain van een miner van Monero ASIC om ervoor te zorgen dat de digitale valuta ASIC-resistent blijft en een hoge mate van decentralisatie behoudt.

Ethereum-oprichter Vitalik Buterin maakt zich echter geen zorgen over de nieuwe mijnwerkers van de ASIC die mogelijk de decentralisatie van "zijn" netwerk bedreigen. In een tweewekelijkse vergadering van ontwikkelaars zei hij: "Getting everybody to upgrade is likely to be fairly chaotic and detract from more important things. So, at this point, I personally lean quite significantly towards no action."

Verder plant Buterin dat het netwerk in de toekomst zijn proof-of-work (PoW) consensusalgoritme in de vorm van 'proof of stake' (PoS) zal veranderen, de zogenaamde Casper-upgrade, die uiteindelijk alle etherhardware-mining overbodig zou maken.

Hoewel Buterin optimistisch is over het veranderen van het Ethereum-netwerk van proof-of-work naar proof-of-stake, suggereert een rapport van bitcoin-derivaten dat BitMex uitwisselt, dat de kans klein is dat deze schakelaar zal plaatsvinden.

In het rapport schreef het BitMex Research-team:

“Ethereum’s latest PoS proposal is the best proposal so far [...]. We think [...] it could make a net positive contribution to the security of the system. However, the system remains reliant on PoW mining, at least at the interim stage. [...] Despite the plan to use this proposal as a stepping stone, as part of a gradual shift towards a full PoS system, this could be more difficult to achieve than some in the Ethereum community think.”

Beperkte levering

Op 1 april publiceerde Buterin een nieuw Ethereum Improvement Proposal (EIP) dat bedoeld was als een "meta-grap" van April Fool, maar later zei hij dat hij van mening is dat het idee "het overwegen waard is".

In beide gevallen verklaarde Buterin in EIP dat hij zich zou kunnen voorstellen om de totale token-toevoer van ether af te dekken op ongeveer 120 miljoen in de volgende software-update van het project.

Meer specifiek schreef hij:

“In order to ensure the economic sustainability of the platform under the widest possible variety of circumstances, and in light of the fact that issuing new coins to proof-of-work miners is no longer an effective way of promoting an egalitarian coin distribution or any other significant policy goal, I propose that we agree on a hard cap for the total quantity of ETH.”

Buterin stelt voor om de maximale toevoerether in te stellen op 120.204.432, twee keer de hoeveelheid ether die in 2014 in de tokenverkoop wordt verkocht.

Aangezien deze voorgestelde wijziging in het monetaire beleid zou resulteren in een beperkt aanbod dat potentieel met onbeperkte vraag zou kunnen worden opgevangen. Mocht dit voorstel worden geïmplementeerd, dan kunnen we een stijging van de prijs van ETH verwachten.