21 maart 2020 · 5 min read

VR en Crypto - een match made in reality

"Bitcoiners zijn meestal early adopters voor verschillende technologieën, dus het is een goede match." De eerste virtuele cryptoconferenties worden gepland. Op blockchain gebaseerde virtuele werelden zijn verschenen.

Cryptocurrency wordt ook wel virtuele valuta genoemd. En grappig genoeg wordt 'virtueel' een steeds toepasselijker woord om te gebruiken in de context van cryptocurrency, dat een hernieuwde voorliefde voor virtual reality laat zien.

Steeds meer cryptocurrency-evenementen en vergaderingen worden gehost in VR-kamers of platforms. Ondertussen worden op blockchain gebaseerde virtuele werelden en platforms gelanceerd, die gebruik maken van hun eigen cryptocurrencies om hun virtuele netizens in staat te stellen in-world items te kopen.

Maar maakt zo'n groei deel uit van een belangrijke opkomende trend? Of vertegenwoordigt het gewoon een nichesegment van het crypto-ecosysteem, een dat zelfs zou kunnen verdwijnen zodra het coronavirus verdwijnt en het opnieuw mogelijk maakt om IRL-conferenties (in het echte leven) bij te wonen?

Zoals gewoonlijk bij deze dingen, kan het antwoord ergens in het midden worden gevonden.

Virtuele vergaderingen, lezingen en conferenties

Nu het coronavirus in de nabije toekomst alle cryptocurrency-conferenties effectief heeft geannuleerd, is virtual reality tussengekomen als een middel om vergaderingen bij te wonen zonder uw kansen op een vervelende infectie van een medegebruiker te vergroten.

Sinds ten minste februari worden een groeiend aantal Bitcoin (BTC) en andere crypto-meetups gehost in VR. De eerste lijkt te hebben plaatsgevonden op VRChat op 15 februari, toen ontwikkelaar Udi Wertheimer een virtuele sociale bijeenkomst organiseerde die ook werd bijgewoond door andere prominente Bitcoiners zoals Eric Wall, Brad Mills, Hodlonaut en Meni Rosenfeld, voorzitter bij Israeli Bitcoin Association.

Deze eerste meeting was grotendeels sociaal van aard, maar sindsdien zijn virtuele Bitcoin-bijeenkomsten meer onderwijs- en bedrijfsgericht geworden. Jameson Lopp, CTO van Casa, een specialist op het gebied van private key security, identificeert de eerste BTC-lezing op 29 februari, toen collega-Bitcoin-ontwikkelaar Adam Gibson een presentatie gaf over PayJoin, een speciaal type CoinJoin protocol (een methode om de privacy van transacties te vergroten door meerdere Bitcoin-betalingen te combineren in één transactie).

Zet je schrap voor een wankel uitzicht:

En nu, met deze eerste uitstapjes onder de riem van de cryptogemeenschap en met de coronavirus pandemie die geen teken van afname vertoont, worden de eerste virtuele cryptoconferenties gepland. Zo zal een van de grootste cryptoconferenties, Consensus 2020, die aanvankelijk in mei in New York zou plaatsvinden, 'nu een volledig virtuele ervaring worden, waar bezoekers van over de hele wereld gratis online kunnen deelnemen'. Ondertussen heeft crypto-onderzoeker Messari ook een nieuwe virtuele evenementenserie aangekondigd genaamd Mainnet Events. Beide teams hebben echter niet gespecificeerd welke rol VR zal spelen bij deze evenementen.

Op dit moment zijn dergelijke VR-evenementen niet bijzonder wijdverbreid, althans niet vergeleken met IRL-crypto-evenementen voorafgaand aan de uitbraak van COVID-19. Samson Mow van Blockstream vertelt Cryptonews.com echter dat ze zich waarschijnlijk zullen vermenigvuldigen.

"VR meetings are not that common but are likely to gain popularly now," zegt hij.

"There's a group [on Telegram] led by Udi Wertheimer called Bitcoin VR Degenerates that is quite active and Udi has been regularly hosting Bitcoin VR events for the past month."

(Wertheimer heeft niet gereageerd op ons verzoek om commentaar.)

Bron: een screenshot, Twtter/@dergigi

Wat nog belangrijker is, Mow maakt erop dat het niet verrassend is dat de cryptogemeenschap naar VR is gegaan, omdat de gemeenschap meer openstaat voor nieuwe technologieën dan andere.

"We may actually do a Magical Crypto [Magical Crypto Friends, a group of prominent crypto industry players, known also for the Magical Crypto Conference] VR Panel with [Wertheimer] in the coming weeks," zegt hij. "Bitcoiners are usually early adopters for various technologies, so it's a good match."

Virtuele blockchain-werelden

Het is moeilijk te zeggen of dergelijke praktische aanpassingen in het gebruik van VR zich zullen ontwikkelen tot een langdurige praktijk binnen crypto. Jameson Lopp denkt echter dat VR andere voordelen biedt dan alleen het verminderen van het risico op besmetting.

Op Twitter schreef hij: "Looking forward to the day when many Bitcoin conferences are held in virtual reality so that it's no longer necessary to spend 2 days hurtling through the atmosphere while sealed in a metal tube to give a 30-minute talk in meatspace."

En hoewel er alle kans is dat de nieuwe trend voor cryptocurrency-vergaderingen en conferenties in VR zal afnemen zodra het coronavirus is verdwenen, zijn er andere tekenen dat virtual reality een meer permanent onderdeel van crypto zou kunnen worden.

Met name zijn er op blockchain gebaseerde virtuele werelden verschenen.

De meest prominente hiervan is Decentraland (MANA), die in februari werd gelanceerd en die is gebaseerd op de Ethereum (ETH) blockchain. Stel je in wezen iets voor dat lijkt op Second Life of Minecraft, behalve dat alles in de virtuele wereld die je bezit, is geregistreerd op de Ethereum-blockchain via de eigen tokens van Decentraland.

En Decentraland is niet de enige op blockchain gebaseerde virtuele wereld.

Er is ook CryptoVoxels, dat opnieuw is gebaseerd op de Ethereum-blockchain en waarmee gebruikers percelen kunnen verhandelen met niet-fungibele tokens. En er is NeoWorld, een andere op Ethereum gebaseerde virtuele MMO-game (massively multiplayer online) waarmee je kunt handelen met zijn eigen token.

Een andere mogelijke VR-toepassing buiten virtuele werelden en bijeenkomsten heeft betrekking op VR-gebaseerde media en inhoud. In augustus lanceerde Live Planet het "eerste" blockchain VR-netwerk ter wereld, dat beloofde "diepgaande en boeiende VR-programmering" te bieden van influencers uit de blockchain-industrie en media.

Tot nu toe hebben zowel VR-medianetwerken als blockchain VR-werelden echter een beperkt gebruikersbestand. CryptoVoxels en Decentraland registreren momenteel slechts ongeveer 100 transacties per week, terwijl het inhoudsbereik van het Blockchain VR Network nauwelijks is uitgebreid sinds de lancering in augustus.

Samson Mow vraagt ​​zich af hoeveel levensvatbaarheid dergelijke projecten en platforms op de lange termijn hebben.

"I think most projects exist more to justify a token rather than really delivering something of value to a user or player," zegt hij.

"Most of these projects are also forcing the blockchain or token onto potential users, which is a major source of friction and leads to horrid user experience."

Toch is het waarschijnlijk dat VR-werelden in de toekomst erg populair zullen worden. En misschien maakt een van deze werelden gebruik van een blockchain.