29 november 2020 · 6 min read

Crypto Tech in 2021: focus op schaalbaarheid, privacy en bruikbaarheid

We kunnen hopen op vertraagde upgrades - Ethereum 2.0, Bitcoin's Taproot - die volgend jaar eindelijk worden gelanceerd. Het verbeteren van de gebruikerservaring zal een groot doel zijn. Verschillende platforms zullen zich richten op het meer gedecentra

Source: Adobe/Markoff

Cryptocurrency is onder andere ook fintech, financiële technologie. Met bitcoin (BTC) die in november zijn hoogste marktkapitalisatie ooit bereikte, heeft het financiële deel van deze combinatie de afgelopen maanden veel aandacht gekregen, maar hoe zit het met het technologiegedeelte?

Hoewel ze niet zo veel krantenkoppen halen als prijsstijgingen (en dalingen), ontwikkelaars geassocieerd met Bitcoin,
Ethereum (ETH) en andere grote platforms hebben het grootste deel van 2020 stilletjes aan upgrades gewerkt, en hun werk zal volgend jaar waarschijnlijk prominenter worden. Volgens cijfers uit de industrie en ontwikkelaars die met Cryptonews.com spreken, zullen deze ontwikkelaars voortbouwen op de groeiende interesse in crypto door nieuwe technologie te introduceren die erop gericht is crypto toegankelijker en bruikbaarder te maken voor een bredere gebruikersgroep.

Van Ethereum 2.0 tot Bitcoin’s Schnorr en Taproot, veel aandacht zal uitgaan naar schaalbaarheid en, in mindere mate, privacy. Tegelijkertijd kunnen andere platformupgrades, zoals Cardano (ADA)’s Goguen — de decentralisatie verbeteren en ook het nut op bedrijfsniveau verbeteren.

2020: Wat was vorig jaar voorspeld

Terugspoelen naar eind 2019, en experts voorspelden iets soortgelijks voor 2020: grotere schaalbaarheid en een groei van "consumentencryptoplatforms" die gebruikerservaringen voor particuliere beleggers vereenvoudigen.

2020 beloofde inderdaad en werkte toe naar grotere schaalbaarheid, maar als we het over grote platforms hebben, zagen we niet zoveel in de weg van afgewerkte producten, platforms of upgrades.

Ethereum 2.0 kreeg bijvoorbeeld veel hype en aandacht, maar het mainnet is nog steeds niet officieel gelanceerd (na meerdere vertragingen), en wordt nu geschat in 2021. Evenzo werden de langverwachte Schnorr- en Taproot-voorstellen op 15 oktober in feite samengevoegd met Bitcoin Core, maar ze moeten nog worden geactiveerd, hoewel de ondersteuning onder mijnwerkers gestaag groeit.

Dat gezegd hebbende, zagen we een stijging van het aantal cryptocurrency-platforms die meer gericht waren op de 'gemiddelde' consument. Met name PayPal lanceerde zijn cryptocurrency-service in oktober, net als de Britse financiële app Revolut.

2021: schaalbaarheid en privacy, deze keer echt

Met vertragingen op het gebied van schaalbaarheid en privacytechnologie in 2020 maakt het voorspellen van de technologietrends van 2021 vrij eenvoudig, aangezien we kunnen hopen dat vertraagde upgrades eindelijk volgend jaar worden gelanceerd.

Dit betekent dat Ethereum 2.0, als het wordt gelanceerd, de schaalbaarheid van Ethereum enorm zal verbeteren door over te gaan op een proof-of-stake (PoS) consensusmechanisme.

“The move to proof-of-stake and sharding should allow the network to overcome its current scalability issues and high gas fees, especially in times where there is congestion on the network. It will also lower the barriers to participation and secure the network, thus making it arguably more decentralized than its current state,” zegt Simon Peters, eToro’s resident cryptocurrency-analist.

In 2021 worden mogelijk ook Taproot- en Schnorr-handtekeningen - die de privacy van Bitcoin verbeteren en de hoeveelheid transactie-informatie die in een enkel blok kan worden opgenomen - geactiveerd, aangenomen en op grote schaal gebruikt als onderdeel van Bitcoin.

“Ik denk dat het belangrijkste onderwerp en de ontwikkelingsfocus in 2021 de adoptie van Schnorr en Taproot zal zijn die naar Bitcoin komt. Dit betekent veel voordelen en ook veel werk voor software- en hardwareportemonbedrijven”, aldus ontwikkelaar Stepan Snigirev.

Snigirev vertelde ook aan Cryptonews.com dat de acceptatie van Taproot en Schnorr een aantal andere technologische innovaties voor Bitcoin zal vergemakkelijken.

Lightning zal niet meer te onderscheiden zijn van normale transacties met één sleutel,” voegde hij eraan toe. “Multisig en MuSig zullen worden ingebed in Taproot en ook niet te onderscheiden zijn van andere transacties.”

Simpel gezegd, technologische ontwikkelingen in Bitcoin zouden de privacy en schaalbaarheid van zijn netwerk moeten verbeteren, waardoor het bruikbaarder wordt in het proces. Maar deze focus is niet alleen specifiek voor Bitcoin, maar zal in 2021 een algemene trend zijn in de hele cryptovaluta.

“We verwachten ook dat Litecoin (LTC) Mimblewimble zal lanceren om opt-in privacymogelijkheden te bieden, wat ook een belangrijke verandering zal zijn,” zei Jacob Illum, de Chief Scientist bij Chainalysis.

Mimblewimble zal de schaalbaarheid en privacy van Litecoin verbeteren, terwijl een ander platform dat ernaar streeft in 2021 te schalen,NEO zal zijn.

“We weten dat NEO 3.0 dichtbij is. We zullen het zeker zien in 2021. Het is enorm ambitieus, en als het lukt, zullen we de eerste enorm schaalbare blockchain zien met een sub-second block-finaliteit. Dit is erg belangrijk voor transacties van bankkwaliteit”, aldus Mark Jeffrey, de CEO van GuardianCircle.

Bruikbaarheid en gebruikerservaring zijn belangrijker

Maar terwijl Jeffrey erkent dat schaalbaarheid belangrijk is, schat hij dat de focus in 2021 vooral op de gebruikerservaring verbeteren zal liggen.

“Er zijn te veel mensen die aan het opschalen zijn en niet genoeg gebruikers,” zei hij. “Gebruikerservaringen staan ​​centraal in 2021. Dit is vooral waar we eerst een oplossing voor moeten vinden.”

Lex Sokolin, Chief Marketing Officer van ConsenSys en co-hoofd Global Fintech, vermoedt ook dat het verbeteren van de gebruikerservaring een belangrijk doel zal zijn wat technologie betreft.

“We verwachten aanhoudende groei in beide gedecentraliseerde financieringen (DeFi) aan de openbare keten, maar ook aan de kant van de ondernemingen in financiële diensten en wereldhandel. Binnen DeFi, vereenvoudigde en verbeterde gebruikerservaringen, zoals MetaMask, zal verdere acceptatie en gebruik stimuleren,” vertelde hij Cryptonews.com.

Volgens Csilla Zsigri, een analist bij 451 Research, zal bruikbaarheid vooral belangrijk zijn om blockchains en platforms nuttiger te maken voor ondernemingen.

"We zien dat de activiteit van leveranciers in de blockchain/gedistribueerde grootboektechnologie van ondernemingen de stapel intensiveert - bovenop de kernprotocollen van het grootboek - om verschillende aspecten van de technologie, zoals interoperabiliteit en bruikbaarheid, te verbeteren om het uiteindelijk beter te gebruiken voor beide ontwikkelaars en de gemiddelde gebruiker."

Sokolin is het ermee eens dat het verbeteren van technologie ten behoeve van ondernemingen volgend jaar steeds belangrijker zal worden.

BSN (Blockchain Service Network) en DCEP (China's digital yuan) zijn het waard om te volgen als een platform dat een zinvolle impact kan hebben op onze ruimte en steeds meer applicaties kan integreren. Het BSN maakt verbinding met Ethereum, evenals met andere programmeerbare ketens [bijv. [URL="https://cryptonews.com/coins/tezos/"]Tezos[/URL], EOS; NEO], en ook het zakelijke aanbod van de Chinese fintechs zoals Alibaba,” zegt hij.

Meer gedecentraliseerde decentralisatie

Cryptocurrency staat bekend om het aanbieden van een gedecentraliseerde vorm van geld, en in 2021 zullen verschillende platforms zich concentreren op het meer gedecentraliseerd maken van hun netwerken.

“Nadat ze eerder dit jaar hun eigen grote upgrade met succes hadden voltooid, is het Cardano-netwerk nu meer gedecentraliseerd. De ontwikkeling is aan de gang voor de volgende fase, Goguen, die in maart 2021 wordt uitgebracht en waarmee ontwikkelaars gedecentraliseerde applicaties kunnen bouwen en slimme contracten kunnen uitvoeren op Cardano," aldus Simon Peters.

Evenzo kan in 2021 de lancering plaatsvinden van IOTA (MIOTA) 2.0, waarmee het gecentraliseerde coördinatorknooppunt wordt verwijderd dat momenteel toezicht houdt op de consensus op het netwerk.

“Het IOTA-team werkt momenteel aan een grote protocolupgrade – IOTA 2.0 (aka 'Coordicide') – gepland voor 2021, met een driefasige aanpak: de afgifte van stuifmeel, nectar en honing”, aldus Csilla Zsgiri. “Pollen en Nectar zijn testnets voor het testen en valideren van de nieuwe concepten van IOTA 2.0, terwijl Honey de eerste versie zal zijn van het productieklare gedecentraliseerde IOTA-mainnet.”

Prijs en ontwikkeling

Er is nog een laatste vraag die we moeten overwegen: zouden eventuele prijsstijgingen in 2021 de impuls voor technologische ontwikkeling vergroten? De meningen over deze vraag zijn verdeeld, waarbij Jacob Illum verwacht dat er mogelijk een indirect verband tussen de twee bestaat.

"Ik denk dat de prijsstijging de aandacht en acceptatie zal stimuleren, wat op zijn beurt zal leiden tot technologische upgrades van Bitcoin", zei hij.

Stepan Snigirev is er echter niet zo zeker van en denkt dat de ontwikkeling van Bitcoin in hetzelfde tempo zal doorgaan, ongeacht of 2021 een enorme bull (of bear) markt voor bitcoin brengt.

“Ontwikkelingsactiviteit is niet gecorreleerd met de prijs, dus ik denk dat we gewoon aan dingen zullen blijven werken zoals gewoonlijk.”