15 sep 2022 · 4 min read

Top 5 Trends die de Crypto Mining Toekomst Vormgeven: Dit staat Miners te Wachten!

Crypto Mining toekomst

Nu de Ethereum Blockchain Merge is uitgevoerd en het netwerk is overgestapt op proof-of-stake (PoS), barst de discussie over miners en hun toekomst los. Op dit moment is de Ethereum blockchain markt van miners enorm verdeelt. De Merge zorgt er naar verwachting voor dat er een nieuw tijdperk begint waarin miners vervangen worden door validators en coin stakers

Recente discussies over het proof-of-work (PoW) minen en de voor- en nadelen hiervan maken duidelijk dat het de moeite waard is om deze discussie nader te bekijken. Hoe gaat minen de komende jaren veranderen, en wat doen miners om zich hierop voor te bereiden?

Dit zijn een aantal trends waar cryptocurrency miners rekening mee moeten houden:

Toepassing Hernieuwbare Energie

Het klinkt misschien als een hypewoord, maar de overstap naar hernieuwbare energie binnen de mine-industrie begint te lopen. 

Hernieuwbare energie: de toekomst van crypto minen

De hardware die wordt gebruikt voor het minen verbruikt aanzienlijke hoeveelheden energie. Voor de bedrijven die op grote schaal crypto minen gaat het om duizenden miners tegelijk. Er is al veel geschreven over de energieconsumptie die hiermee gepaard gaat, en volgens een onderzoeksrapport consumeert crypto mining tot wel 110 terawatt-uren aan energie per jaar. Dat is een vergelijkbare hoeveelheid als een klein land verbruikt. 

Sinds Tesla is gestopt met het accepteren van Bitcoin betalingen is er een grotere discussie gaande over minen en de carbon footprint (CO2-voetafdruk) ervan. Als een resultaat van de discussie opteren steeds meer personen in de mine-industrie voor energieneutralere manieren van het uitvoeren van crypto minen. 

Het klopt inderdaad dat een van de redenen dat Ethereum overgaat op PoS duurzaamheid van het netwerk is. 

Een van de duidelijkste trends binnen de mining industrie is momenteel de overgang van carbon-based power - aka vervuilende energiebronnen - naar hernieuwbare, duurzame energie. Deze trend zet de komende jaren waarschijnlijk door, zeker nu de cryptowereld skeptici wil overtuigen. 

Geleidelijk verdwijnen van Miners

Waarschijnlijk de meest ingrijpende verandering is dat veel ontwikkelaars van cryptocurrency overstappen naar PoS. Zoveel, dat miners mogelijk al snel overbodig zullen zijn. 

Dat is geen fijne boodschap, maar waarschijnlijk wel een gegeven. Veel developers verlaten het PoW model en stappen over, en miners worden nu al overbodig of moeten overstappen naar andere altcoins. Aandeelhouders met grote belangen in de coin / stakes en validators zitten klaar om hun plaats in te nemen. Het lijkt lastig voor de miners om dit te voorkomen. 

Miners moeten in ieder geval op zoek naar nieuwe manieren om winst te blijven maken. Nu minen van crypto steeds onaantrekkelijker wordt, ziet de toekomst er niet goed uit. 

Toenemende Hashrates

De hashrate meet de hoeveelheid resources die nodig zijn om te blijven minen op de Bitcoin blockchain. 

Volgens experts uit de industrie, neemt de hashrate van het Bitcoin netwerk de aankomende jaren aanzienlijk toe. Chinese miners die afgelopen jaar gestopt zijn met minen in hun eigen land komen waarschijnlijk geleidelijk aan terug via andere landen waar ze hun werk voortzetten. Bovendien worden er nieuwe miners wanneer de bear market over is en coins meer waard worden, en er meer ruimte voor winsten is. 

Dit betekent dat de moeilijkheidsgraad om te minen significant zal stijgen, mogelijk zelfs hoger dan de all-time high van 248.11 EH/s eerder dit jaar. 

Kleinere Marges

Het wordt voor de miners waarschijnlijk lastiger om winst te maken met minen, naarmate het lastiger wordt om te minen op het netwerk en de hashrate stijgt. Dit ligt ook sterk aan bijvoorbeeld het consistent stijgen van de Bitcoin koers. Als de beloningen van Bitcoin door de helft worden gedeeld, dan kunnen de marges van de miners aanzienlijk afnemen. 

Dat houdt in dat de ondernemingen die de minste kosten maken en de meest efficiënte miners hebben, het waarschijnlijk zullen overleven op de lange termijn. Kleinere marges zijn met name nadelig voor nieuwe, kleinere en individuele miners. Mogelijk profiteren mining pools hiervan mee. 

Tekorten aan Chips

Tot slot wordt er een tekort aan chips verwacht in de nabije toekomst. 

Mining hardware is gebouwd met dezelfde semiconductor chip die gebruikt wordt voor elektrische auto's, mobiele telefoons en andere elektronische apparaten. Sinds 2019 is de vraag naar deze semiconductor chips gestegen met 17%. Toegenomen productie van elektrische voertuigen, tablets, smartphones en artificial intelligence apparaten voeren de vraag naar de chips op. 

Ondanks dat de makers van de chips naar verluidt produceren op 90% van hun capaciteit, is het aanbod nog niet groter geworden dan de vraag. 

Door dit verschil tussen vraag en aanbod is het lastig voor spelers in de mine industrie om op korte termijn beslissingen te nemen. Voor miners is het juist nodig om minstens een jaar vooruit te kunnen plannen, en vroeg orders te plaatsen, wat door de onzekere situatie lastig is.

Volgens een rapport door de US Department of Commerce, is de bottleneck voor deze chips de beperkte productiemogelijkheden - waarvoor nieuwe lange termijn oplossingen nodig zijn. Tot die tijd lijkt er geen einde te komen aan het tekort aan chips.