16 juli 2021 · 3 min read

Ripple zet belangrijke stap in strijd tegen SEC

Ripple heeft mogelijk een belangrijke stap gezet in zijn langdurige juridische strijd met de Amerikaanse regelgevende Securities and Exchange Commission (SEC) - nadat het toestemming had gekregen om een ​​voormalige ambtenaar van het agentschap te ondervragen over zijn beraadslagingen over het cryptobeleid.

Bron: Adobe/Tierney

Volgens Bloomberg had de SEC geprobeerd te voorkomen dat Ripple het voormalige hoofd van de afdeling Corporation Finance (2017 tot 2020) van het agentschap, William Hinman, zou inzetten - die in 2018 een toespraak hield waarin hij meende dat bitcoin (BTC) en ethereum (ETH) geen effecten zijn, en dus niet onderworpen aan de jurisdictie van de SEC.

De SEC zegt echter dat hetzelfde niet geldt voor Ripple en zijn XRP-token, en heeft CEO Brad Garlinghouse en mede-oprichter Christian Larsen ervan beschuldigd persoonlijk te profiteren van XRP-verkopen voor een bedrag van ongeveer 600 miljoen dollar. De SEC beweert dat een XRP-token in wezen een investeringscontract is en dus classificeert als een niet-geregistreerde beveiliging.

Maar Bloomberg citeerde Magistraat Rechter Sarah Netburn die in deze zaak in het voordeel van Ripple oordeelde en Hinman beval om afzetting onder ogen te zien. Ze noemde Hinman een 'hoge ambtenaar' die 'substantiële autoriteit had in een zeer belangrijk federaal agentschap'.

Ze voegde eraan toe dat de zaak "geen gewone SEC-handhavingszaak" was en weerlegde de suggestie dat de verhuizing "de sluizen zou openen", en voegde eraan toe:

“[De zaak] omvat belangrijke beleidsbeslissingen in onze markten, het bedrag waarover controverse bestaat is aanzienlijk en het publieke belang in deze zaak is aanzienlijk.”

Ripple, die volhoudt dat XRP een "ruilmiddel" is, hoopt de "aangenomen positie" van de commissie te bepalen ten tijde van de toespraak van 2018, een factor die volgens haar zou kunnen bewijzen dat marktdeelnemers op dat moment niet hebben overwogen XRP als beveiliging.

De rechter wees de oproepen van de SEC af om "hoge overheidsfunctionarissen niet te onderwerpen aan verklaringen met betrekking tot elke wet, regelgeving of beleid waarover ze hebben geraadpleegd of waarover ze hebben gesproken en die later ten grondslag liggen aan een handhavingsactie."

Hetzelfde mediakanaal citeerde het juridische team van de SEC dat verklaarde dat de uitspraak "het functioneren van overheidsinstanties zou kunnen verstoren door gekwalificeerde mensen van openbare dienst te ontmoedigen, gezien de bijna zekerheid dat hun ambtstermijn hen in rechtszaken zou verstrikken."

Maar het juridische team dat momenteel een groep XRP-investeerders vertegenwoordigt die ook hun belangen in de zaak zijn gaan behartigen, suggereerde dat Hinman zou kunnen worden ondervraagd over een aantal zeer netelige kwesties die de zaak van de SEC mogelijk zouden kunnen verzwakken.

In een blogpost gericht aan XRP-houders, schreef John Deaton van CryptoLaw dat "drie dagen voor de cruciale Hinman-toespraak over ethereum in 2018", de Amerikaanse beursgigant Coinbase openbaar was geworden met de vermelding van ethereum classic (ETC), "een aanwinst [ …] waarvan algemeen werd verwacht dat het een beveiliging zou worden, zoals ether zelf.”

Hij zei:

“Dit riep destijds onmiddellijk vragen op bij analisten over de vraag of de SEC Coinbase of de Ethereum Foundation privé vooraf had geïnformeerd over wat Hinman op het punt stond aan te kondigen. Heeft de SEC de collega's van Hinman getipt voordat de markt zijn toespraak kreeg? Laten we zijn antwoorden onder ede horen.”

Deaton suggereerde ook dat de voormalige SEC-functionaris vragen zou moeten beantwoorden over de relatie van Hinman en zijn werkgever, het advocatenkantoor Simpson Thacher met de Ethereum Foundation. Deaton beweerde ook dat Hinman "persoonlijk miljoenen dollars had verzameld van een aan Ethereum gelieerd advocatenkantoor."

Hij voegde eraan toe:

“Uit overheidsdocumenten blijkt dat Hinman in de vier jaar dat hij bij de SEC werkte meer dan 15 miljoen dollar aan betalingen ontving van Simpson Thacher.”

Om 07:30 UTC wordt XRP, op de 6e plaats gerangschikt volgens marktkapitalisatie, verhandeld tegen $0,607 en is op een dag met 1% gedaald, terwijl BTC en ETH met bijna 3% zijn gedaald.