30 Dec 2021 · 2 min read

Kazachstan wil Bitcoin-mijnwerkers gaan helpen

Source: Adobe/Daniel Prudek

De regering van Kazachstan debatteert over een plan om een ​​kerncentrale te bouwen die het land kan helpen zijn Bitcoin (BTC) en cryptominingsector op de langere termijn te versterken.

Volgens de media-outlet Vedomosti vertelde de minister van Energie, Magzum Mirzagaliyev, aan verslaggevers dat twee locaties werden beschouwd als "potentiële locaties" voor een nieuwe kerncentrale, namelijk een dorp genaamd Ulken in de regio Alma-Ata en Kurchatov, een stad in Oost-Kazachstan.

Mirzagaliyev verklaarde:

"We hebben een [projectie] gemaakt van de productie en consumptie van elektriciteit van het land tot 2035. We zien duidelijk de noodzaak om een ​​kerncentrale te bouwen om onze bevolking en onze economie van elektriciteit te voorzien."

Hoewel de minister niet direct melding maakte van BTC en cryptomining, hebben zijn collega's dit eerder gedaan toen ze spraken over het uitbreiden van het netwerk na stroomstoringen die verband houden met mijnbouw. Het kabinet ziet deze sector als een groeimotor, maar aangezien het landelijke net nog voor 70% afhankelijk is van kolencentrales, geeft het toe dat nucleaire expansie wellicht de enige weg vooruit is.

Deze winter heeft het elektriciteitsnet enorm onder druk gezet, wat heeft geleid tot stroomuitval voor veel mijnwerkers - en miljoenen USD aan verliezen, zowel voor industriële, gelicentieerde token mijnwerkers en de nationale economie. Sommige mijnwerkers zeiden dat hun centra al een maand zonder stroom zitten.

Meerdere rapporten schatten dat er sinds het harde optreden van september zo'n 88.000 mijnbouwplatforms over de grens zijn gebracht vanuit China, waardoor het elektriciteitsverbruik in veel gebieden is toegenomen.

De minister van Energie waarschuwde dat de voorgestelde kerncentrale "in staat zal zijn om in de toekomstige elektriciteitsbehoeften van het land te voorzien", maar voegde eraan toe dat de bouw tot 10 jaar in beslag zal nemen.

De relatie tussen mijnbouw- en kernenergieleveranciers begint zich te verdiepen, niet alleen in Centraal-Azië, maar ook in de Verenigde Staten en Europa. Een aantal mijnwerkers in de VS is al begonnen met het ontvangen van stroom van kernreactoren, terwijl in Oekraïne de nationale kernenergieleverancier samenwerkt met mijnwerkers in de grootste kerncentrales van Europa om financiële verliezen te compenseren.

In veel gevallen worden datacenters gebouwd naast kerncentrales. Sommige hiervan zullen naar verluidt zo groot zijn als vier voetbalvelden. Andere Amerikaanse mijnbouwprojecten zitten ook in de pijplijn, hoewel voor veel van deze nog federale goedkeuring nodig is, wat betekent dat mijnwerkers mogelijk tot 2023-2025 moeten wachten op een beslissing.

Het beeld is heel anders in het voormalige zwaartepunt van Bitcoin-mijnbouw: het vasteland van China. Een invloedrijk economisch tijdschrift publiceerde deze week een recensie waarin werd beweerd dat om de kansen op het "overleven van cryptocurrencies in China" volledig uit te roeien, een "nultolerantie"-benadering nodig was voor mijnbouw.

Het tijdschrift merkte op dat academische projecties BTC en cryptomining hadden geplaatst om te groeien tot een stroomverbruik van 296,59 TWh in 2024 als Peking in september niet had ingegrepen.

Het tijdschrift concludeerde:

"Of we het nu hebben over de mijnbouw of de handel in cryptocurrencies, er is geen plaats [voor hen] in China."