09 november 2020 · 5 min read

Cryptoverse kan te maken krijgen met 'agressievere' SEC onder Biden

De Amerikaanse president-elect Joe Biden zou de regelgevende jachthonden kunnen ontketenen zodra hij in januari aan de macht komt - met een deskundige waarschuwing: "Er zal een nieuwe [regelgevende] sheriff in de stad zijn, en ze zullen niet vriendelijk zijn voor het bedrijfsleven."

Source: iStock/Pgiam

"Wanneer potentiële kandidaten beginnen op te komen, zijn we benieuwd of ze van plan zijn om zijn conservatieve benadering van zaken als de goedkeuring van een Bitcoin ETF evenals de coördinatie van een coherente regelgevingsaanpak van DeFi, een relatief nieuwe branche waarvan we verwachten dat regelgevers onder een democratische regering deze zorgvuldig onderzoeken," zei financieel dienstenplatform BitOoda vandaag in een nota aan hun klanten, waarin zij commentaar geeft op mogelijke veranderingen in de US Securities and Exchange Commission (SEC).

En hoewel er geen officiële namen zijn aangekondigd, beginnen er al speculaties te verschijnen.

De verkiezing van Biden zou mogelijk een wisseling van de wacht kunnen betekenen voor de Amerikaanse financiële toezichthouder, de SEC, met het label een 'verdeeld bureau' waarvan 'voorzitter [Jay Clayton] en meegaande benadering van grote bedrijven waarschijnlijk binnenkort zullen worden ingepakt' door de auteur van een analyse stuk voor Law360.

Law 360 citeert Nick Morgan, een partner bij Paul Hastings en een voormalig senior procesadvocaat van de SEC, die stelt dat Clayton waarschijnlijk de uitgang zal worden getoond zodra Biden de macht overneemt, misschien in plaats van te zoeken naar Preet Bharara, de voormalige advocaat van het zuidelijke district van New York, die in 2014 werd bestempeld als de "gevaarlijkste man in bitcoin (BTC)".

In een 2014 interview met Fast Company, zei Bharara:

"Niemand suggereert dat er iets inherent slecht is aan bitcoin. Wanneer u een valuta als deze heeft die u anonimiteit geeft, is het logisch dat sommige mensen legitiem privacy willen. Dat is prima. Maar er zullen veel slechteriken zijn die je geld willen stelen of mensen gif willen verkopen, die van dezelfde technologieën zullen profiteren. Dat is waar we waakzaam voor moeten zijn."

Destijds voegde hij eraan toe dat meer cryptocurrency 'ervoor zou zorgen' dat de scène 'geen Wild West wordt voor criminele activiteiten'.

Ondertussen, terug naar 2020, voegde Morgan eraan toe dat Biden waarschijnlijk zal laten zien dat hij "stoer is op Wall Street" door Bharara te benoemen, waarbij hij de laatste bestempelt als "een waarschijnlijke kandidaat".

Morgan noemde ook enkele andere minder dan zakenvriendelijke kandidaten, waaronder de New Yorkse districtsrechter Valerie Caproni en de afgevaardigde van het California House, Katie Porter, die "een paar keer de hoorns heeft gesloten met Clayton."

Howard Fischer, een partner bij Moses & Singer en ook een voormalig senior trial counsel voor de SEC, vertelde ook aan Law360 dat de SEC van de Biden-administratie "beter gefinancierd zal worden en meer examen- en handhavingspersoneel zou aannemen", en voegde toe,

"U zult waarschijnlijk een agressievere handhavingsafdeling zien onder Biden.”

BitOoda zei ook dat vroege aanwijzingen zijn dat Fed-reservegouverneur Lael Brainard de koploper is voor de minister van Financiën.

"We zouden haar nominatie beschouwen als positief voor de ruimte, gezien haar sterke rol in de CBDC-inspanningen van de Fed tot nu toe en haar begrip van digitale activa", voegden ze eraan toe.

Ook Gary Gensler, voormalig voorzitter van de Commodity Futures Trading Commission[/B] (CFTC), die "pro-crypto en blockchain-savvy" is, "is in de rij voor een adviserende positie die toezicht houdt op de financiële sector."

Het traject projecteren

"De keuzes van Biden voor sleutelposten zullen een aanzienlijke impact hebben op het traject van het Amerikaanse regelgevingslandschap voor digitale activa. We hebben de afgelopen maanden de versnelling van regelgevingsinitiatieven bij Amerikaanse agentschappen gezien en verwachten geen omkering van de vooruitgang op gebieden. zoals handhaving tegen niet-gereguleerde platforms die actief zijn op Amerikaanse markten," aldus BitOoda.

Vorige maand kondigde de SEC een schikking aan met de Canadese social media-startup Kik Interactive en beschuldigde John McAfee van onder meer het overtreden van antifraudebepalingen van de federale effectenwetten. In mei 2020 luidden Telegram en zijn eigenaar Pavel Durov officieel de doodsteek voor het Telegram Open Network (TON) blockchain-platform van het bedrijf en zijn Gram-token nadat ze een gevecht met de SEC hadden verloren.

In juni van dit jaar was de oprichter van Galaxy Digital Mike Novogratz echter van mening dat een mogelijke schommeling van het leiderschap bij de SEC het waarschijnlijker zou maken dat een door bitcoin gesteund exchange-traded fonds wordt goedgekeurd.

Eveneens in oktober 2020 bracht een andere grote regelgevende instantie, de CFTC, drie eigenaren van een grote cryptoderivatenbeurs BitMEX en vijf gerelateerde bedrijven die een niet-geregistreerd handelsplatform exploiteren en meerdere regels overtreden.

In een ander artikel zei Law360’s Jon Hill:

“In januari krijgt Biden de kans om onmiddellijk te beginnen met het hervormen van de financiële regelgeving door nieuw leiderschap te installeren bij het Consumer Financial Protection Bureau, dat een belangrijke rol heeft gespeeld bij het bevorderen van branchevriendelijk beleid tijdens de Trump-regering dat de democraten woedend heeft gemaakt en voorstanders van consumenten."

Hill beweerde echter dat een revolutie niet van de ene op de andere dag zou plaatsvinden, en voegde eraan toe dat hoewel "Biden misschien nieuwe leiders kan installeren bij sommige financiële toezichthouders, [...] een groot deel van het regelgevende apparaat voorlopig gevuld zal blijven met door Trump aangestelden,” waarbij de voorwaarden van enkele belangrijke regelgevende chefs pas in 2023 aflopen.

Ondertussen bood BitOoda drie aan regelgeving gerelateerde afhaalrestaurants aan nadat de verkozen president op zaterdag was aangekondigd:

  • "Noch de verkozen president, noch de verkozen vice-president heeft enige directe verklaringen afgelegd over hun mening over Bitcoin of cryptocurrency; daarom beoordelen we dat de belangrijkste drijfveren van het Amerikaanse digitale activabeleid in de volgende regering grotendeels zullen afhangen van degenen die worden benoemd op belangrijke kabinets- en agentschappen."
  • "Gezien het traject van de pandemie en de daaruit voortvloeiende impact op de economie in het algemeen, betwijfelen we of crypto een hoge prioriteit zal krijgen in het eerste jaar van de nieuwe regering. Evenzo zouden we, met tenminste enige omzet in het Congres, verbaasd zijn als we echte beweging zouden zien in de wetgevingsvoorstellen die tot nu toe zijn ingediend."
  • "De uitkomst van de strijd om de Senaat zal van invloed zijn op de omvang en timing van het volgende pandemie-stimuleringspakket en andere economische herstelbeslissingen, die uiteraard van invloed zullen zijn op bredere markttrajecten met inbegrip van digitale activa. We zitten in de afwachtende modus wat betreft de details van de economische reactieplannen van de nieuwe regering en hoe deze de cryptomarkten en prijzen kunnen beïnvloeden."

Op het moment van schrijven (14:38 UTC) handelt BTC tegen $15.362 en stijgt met bijna 1% in een dag en 14% in een week.