Wat is Bitcoin?

Bitcoin is de oudste en bekendste cryptocurrency. Het werd geboren op 3 januari 2009. Meer dan 16,7 miljoen bitcoins waren in omloop met ingang van december 2017 met een totale waarde van ongeveer USD 250 miljard. Dat is nog steeds bijna niets...

what is bitcoin

Bitcoin is de oudste en bekendste cryptocurrency ter wereld die al meer dan tien jaar non-stop werkt. Maar ondanks zijn populariteit worstelen veel mensen nog steeds om te beseffen wat het is, wat het betekent en hoe het allemaal werkt.

Wat is Bitcoin?

Bitcoin is een peer-to-peer-cashprotocol dat is ontworpen om te werken zonder centrale autoriteiten zoals overheden en banken. Het open-source karakter zorgt ervoor dat al zijn transacties, evenals de uitgifte van bitcoins, collectief worden beveiligd door geniale wiskunde, cryptografie en netwerkdeelnemers die miners worden genoemd. Zo'n ontwerp maakt het tot het meest geavanceerde, toegankelijke en transparante geld. Iedereen met de juiste vaardigheden kan deelnemen aan de ontwikkeling ervan of er applicaties bovenop bouwen.

Toch is het niet gemakkelijk om Bitcoin en de implicaties ervan te begrijpen. Hier zijn enkele andere definities en analogieën van bitcoin volgens mensen die Bitcoin jarenlang hebben bestudeerd.

[ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [

Dingen die u over Bitcoin moet weten

De geschiedenis van Bitcoin begint op 3 januari 2009 toen Satoshi Nakamoto en andere cypherpunks besloten om dit idee werkelijkheid te laten worden. Vanaf vandaag draait de huidige prijs van één bitcoin rond de $15.000. De prijs wordt bepaald door eenvoudige marktkrachten van vraag en aanbod. Hoe meer vraag naar bitcoin er is, hoe hoger de prijs waarschijnlijk zal gaan.

Bijna 18 miljoen bitcoins zijn in omloop vanaf juni 2019 met een totale waarde van ongeveer $150 miljard. Dat is nog steeds bijna niets vergeleken met fiat-valuta's zoals de Amerikaanse dollar, waarvan er 3,7 biljoen in omloop zijn. Het aantal is nog kleiner als we bitcoin vergelijken met goud, dat een marktkapitalisatie heeft van meer dan $7 biljoen.

what is bitcoin supply
Bron: Crypto Voices.

De maker van Bitcoin - een persoon of groep die het pseudoniem Satoshi Nakamoto gebruikt - dekte de munten die ooit in omloop kunnen worden gebracht op iets minder dan 21 miljoen. Er wordt geschat dat al die bitcoins tegen het jaar 2140 zullen worden geproduceerd (in cryptocurrency-terminologie: 'mined').

Het Bitcoin-netwerk is gedecentraliseerd, wat betekent dat niemand het controleert. Het is gebaseerd op de zogenaamde blockchain-technologie, ook wel bekend als distributed ledger technology (DLT).

Bitcoin loopt voor op andere cryptocurrencies, niet alleen qua prijs. Het heeft ook het breedste netwerk van handelaren die het accepteren. Maar de groeiende populariteit heeft het gebruik van Bitcoin voor dagelijkse aankopen bemoeilijkt vanwege een sterke stijging van de kosten en langzamere transactiebevestiging. Zo wordt Bitcoin soms meer gezien als een asset dan als een valuta. Een dergelijke ontwikkeling heeft echter geleid tot de opkomst van tweedelaagoplossingen zoals The Lightning Network (LN), waarmee gebruikers tegen minimale kosten kunnen handelen.

Bovendien is Bitcoin populair onder speculanten, die willen profiteren van zijn prijsschommelingen. Sommigen beweren zelfs dat de Bitcoin-prijs is gemanipuleerd, wat een waarschijnlijk scenario is omdat deze nog steeds niet gereguleerd is. Rijke spelers uit de industrie (zogenaamde walvissen) kunnen meer invloed hebben op de bitcoin-prijs dan anderen. De prijsschommelingen zullen echter waarschijnlijk eindigen zodra Bitcoin op grote schaal wordt toegepast en over voldoende liquiditeit beschikt.

Aan de slag met Bitcoin

Aan de slag gaan met Bitcoin wordt met de dag gemakkelijker. Het enige dat u hoeft te doen, is een cryptocurrency-uitwisselingsaccount opzetten, een Bitcoin-portemonnee-app installeren en u bent klaar om te gaan.

Houd er rekening mee dat de prijs ervan zeer volatiel is, met procentuele schommelingen op en neer die dubbele cijfers kunnen bereiken. In 2017 schoot de prijs van Bitcoin omhoog van minder dan $1.000 per munt tot meer dan $14.000, en bereikte op een gegeven moment $19.000. Sommigen voorspellen dat de waarde van de valuta tientallen of zelfs honderdduizenden dollars zal bereiken, terwijl andere marktspelers geloven dat het geen waarde heeft en de prijsstijging een zeepbel noemen. Het was echter niet de eerste keer dat bitcoin radicaal in prijs steeg en vervolgens daalde. Sinds 2011 had het drie vergelijkbare prijsexplosies meegemaakt, die werden gevolgd door 80% retracements. Al deze "bubbels" hebben telkens weer geleid tot een netto waardestijging.

bitcoin bubble
Bitcoin historische bubbels. Bron: ChartsBTC / Twitter.

Bitcoin trekt in ieder geval steeds meer gebruikers en handelaren over de hele wereld aan, omdat het toestaat om banken en andere financiële instellingen te omzeilen en zo internationale transacties goedkoper en sneller kan maken. Het zou bijvoorbeeld hetzelfde kosten om $ 1 aan bitcoins of $ 100 miljoen over te maken.

Bitcoin biedt ook meer anonimiteit dan traditioneel bankieren (hoewel het niet 100% anoniem is). En het geeft mensen meer controle over hun geld, aangezien geen enkele overheid de voorraad controleert en geen enkele bank uw rekening kan blokkeren. Sommige regeringen hebben het gebruik van Bitcoin echter verboden (zoals Rusland) of beperkt (zoals China). Zo'n verbod werkt echter alleen in theorie, aangezien er niets is dat mensen ervan kan weerhouden om in bitcoins te handelen.

Dus, wat is Bitcoin?

Er zijn te veel dingen om te leren over bitcoin in één eenvoudige gids. Sommige mensen bestuderen het al jaren en snappen het nog steeds niet helemaal. Toch hoeft u het niet helemaal te begrijpen als u het gewoon wilt gebruiken.

Waar het op neerkomt, is dat Bitcoin, net als andere cryptocurrencies, nog in ontwikkeling is en niemand weet welke kansen of uitdagingen het in de toekomst met zich mee kan brengen. Dat gezegd hebbende, weet ook niemand wat er met ons traditionele geld kan gebeuren. Het kan zijn waarde verliezen of vastlopen op een bankrekening, of het hele betalingssysteem kan worden gehackt.

Alles wat u moet weten over Bitcoin komt aan bod in de Bitcoin gidsen.