Home ExclusiefFeatures

Wat zou u doen om verloren Bitcoins te herstellen?

Door Simon Chandler
  • Vuilnis doorspitten, hypnotherapie en beloningen: de dingen die mensen zullen doen om verloren bitcoins te herstellen.
Wat zou u doen om verloren Bitcoins te herstellen? 101
Bron: iStock/peeterv

Volatiliteit, flash-crashes, hacks en scams: het leven in de crypto-demimonde kan moeilijk zijn, maar misschien is de grootste angst voor elke handelaar de schrijnende mogelijkheid dat, na het verdienen van een nette winst in bitcoin of ether, ze hun portefeuillesignatuur of 'gapped drive' verliezen.

Hoe nachtmerrieachtig dit ook klinkt, het gebeurt echt. Er zijn de afgelopen maanden talloze gevallen van verkeerd geplaatste hardware-wallets en vergeten sleutels geweest, en als niets anders aangeeft hoe de bescheiden mens de zwakke schakel is in de zogenaamd onschendbare cryptografische beveiliging van blockchains. Blockchains bieden ons onveranderlijke registraties van onze fondsen en met een bijna onbreekbare codering van onze accounts, maar we gaan het vaak verpesten door onze privésleutels niet te verliezen of door simpelweg onze crypto-opslag in de prullenbak te gooien.

Beloningen

Om het meest recente voorbeeld te nemen, een Zwitserse man - alleen bekend als "Thomas T." - bood een beloning aan iedereen die hem kon herenigen met zijn Keepkey en Ledger Nano S hardware wallets, die beide verloren gingen toen hij ging winkelen in Lucerne in april. Aanvankelijk bedroeg de beloning die hij voor deze twee wallets aanbood - die samen cryptocurrencies ter waarde van CHF 800.000 (ongeveer EUR 672.000) in totaal bevatten - CHF 40.000.

Echter, na bijna een maand voorbijgegaan te zijn zonder een veelbelovende voorsprong, verdrievoudigde Thomas de beloning meer dan tot een flinke 135.000 CHF, een beweging die alleen maar de e-mails heeft verhoogd waar hij regelmatig overspoeld wordt door mensen die denken dat ze "misschien wel" zijn portemonnee bij de Eiffeltoren of op de top van de Matterhorn hebben gezien.

Volgens de versie van Thomas van de gebeurtenissen, wist hij niet zeker of hij zijn tas in zijn ontgrendelde auto had achtergelaten, of dat hij hem ergens had neergelegd tijdens het winkelen en hem achterliet. Hoe dan ook, het laat zien dat de moraal van dit verhaal is dat, als je crypto alleen veilig is zolang je hem in je fysieke bezit houdt, je hem echt in je fysieke bezit moet houden.

Verzoekschrift aan de gemeenteraad

Menselijk overzicht en vergeetachtigheid is ook wat opvalt in een zaak in Newport, Wales, waar een vroege miner van bitcoin per ongeluk een harde schijf weggooide tijdens een voorjaarsschoonmaak. Volgens James Howells bevat deze laptop de private sleutel tot de 7.500 bitcoins die hij in 2009 heeft gedolven.

Op het moment van schrijven zijn deze 7.500 munten nu bijna USD 57 miljoen waard. Het is niet verwonderlijk dat een dergelijk vorstelijk bedrag de heer Howells ertoe heeft gebracht herhaaldelijk een verzoekschrift in te dienen bij de gemeenteraad van Newport om hem de plaatselijke stortplaats te laten opgraven, waar zijn oude harde schijf van Dell waarschijnlijk begraven ligt. Het is ook niet verrassend dat de raad zijn verzoeken heeft afgewezen, daarbij verwijzend naar de enorme financiële en milieukosten.

Wat grappig/droevig is, is dat Howells nog steeds het openbare adres van zijn bitcoin-portemonnee heeft, waardoor hij kan controleren of zijn 7.500 bitcoins er nog steeds zijn, maar hem niet in staat stelt om ze naar de dichtstbijzijnde bank te verplaatsen.

"It's a little like looking at your bank account containing millions of dollars but not being able to spend it," zegt hij.

Wanneer al het andere faalt: hypnotherapie

Het belangrijkste probleem in de gevallen van zowel Howells als Thomas T. is het verlies van de persoonlijke sleutels die nodig zijn om betalingen uit een bepaalde bitcoin-portemonnee te autoriseren. Met andere woorden, hun problemen konden worden opgelost als ze zich maar konden herinneren wat hun privésleutels van 64 tekens zijn (veel succes ermee). Dit is een probleem dat recentelijk veel andere mensen heeft getroffen, en sommigen van hen begonnen zich in feite te wenden tot hypnose als een middel om hun vergeten sleutels te onthouden.

Dit is in ieder geval de bewering van de Zuid-Carolinian hypnotiseur James Miller, wiens website onthult dat hij 0,5 BTC in rekening brengt voor zijn "Crypto-Hypnotist"-service en vervolgens een commissie van 5% in geval van een succesvolle opvraging.

Het is een feit en gezien de lengte van 64 bit-private bitcoins, lijkt het hoogst onwaarschijnlijk dat hij daadwerkelijk iemand kan helpen. Dat gezegd hebbende, beweert hij dat het menselijke onderbewustzijn "een eenmaal opgeroepen fotografisch geheugen heeft", terwijl hij ook biedt om klanten te helpen herinneren waar ze hun verloren portefeuilles voor de hardware hebben achtergelaten.

Tot nu toe geeft Miller echter geen indicatie van hoe succesvol hij is geweest in het helpen van mensen bij het ophalen van hun verloren bitcoins. Als zodanig zouden de meeste mensen er waarschijnlijk beter aan doen om ze niet te verliezen, al was het maar omdat cryptocurrencies precies zo zijn ontworpen dat 'verloren' munten nooit gevonden kunnen worden.

Volg ons op Twitter of word lid van onze Telegram

Meer Verhalen