07 nov 2021 · 4 min read

Metaverse: vijf dingen om te weten - en wat het voor u kan betekenen

Source: Adobe/Dumitru

Steve Benford, hoogleraar Collaborative Computing, Universiteit van Nottingham.

In de nasleep van de rebranding van Facebook als Meta, als gevolg van de focus op de "metaverse", heeft Microsoft nu aangekondigd dat het ook in deze ruimte zal lanceren. 

Meta heeft voorgesteld dat de metaverse ons uiteindelijk in staat zal stellen om deel te nemen aan onderwijs-, werk- en sociale contexten, terwijl Microsoft zich voorlopig specifiek op het gebied van het virtuele kantoor lijkt te concentreren.

Maar wat is eigenlijk de metaverse en in hoeverre moeten we geloven dat de visie die ons wordt gepresenteerd echt centraal gaat staan ​​in ons dagelijks leven?

Het idee zelf is niet nieuw. Sciencefictionauteur Neal Stephenson bedacht de term 'metaverse' in zijn cyberpunkroman Snow Crash uit 1992, waarin hij een virtuele 3D-wereld presenteerde waarin mensen, voorgesteld als avatars, met elkaar en kunstmatig intelligente agenten konden communiceren.

Zoals met elke grote visie op een toekomst die nog niet bestaat, hebben veel mensen geprobeerd hun eigen definities op de metavers te stempelen. Als het idee nieuw voor je is, kan het helpen om enkele eigenschappen te begrijpen die je van een metaverse kunt verwachten.

1. Een virtuele wereld: dat is naar mijn mening het belangrijkste kenmerk van een metaverse. Je zou het kunnen verkennen met behulp van een computer, gameconsole, mobiel, draagbare technologie of ander apparaat, terwijl je onderweg 3D-graphics en -geluid ervaart. Het idee is dat je je hierdoor meer aanwezig voelt in de metaverse, en vermoedelijk minder aanwezig in de alledaagse wereld (waar je lichaam koppig blijft).

2. Virtuele realiteit. Hiervoor heb je een virtual reality headset nodig. Het idee hier is dat je wordt ondergedompeld in de virtuele wereld, zodat je je nog meer aanwezig voelt - tenminste totdat je iets tegenkomt dat in de alledaagse wereld blijft, zoals de salontafel.

3. Andere mensen. De metaverse is sociaal. Er zijn daar veel andere mensen, weergegeven als avatars. Sommige van deze avatars kunnen bots, virtuele agenten en manifestaties van kunstmatige intelligentie zijn. Je kunt met andere mensen omgaan of zelfs dingen samen doen. Het sociale aspect zal waarschijnlijk centraal staan ​​in de metaverse van Facebook, gezien zijn geschiedenis als sociaal netwerk.

Metaverse-fans en sommige onderzoekers denken dat communicatie natuurlijker kan zijn dan bij videoconferenties, omdat je bijvoorbeeld staren kunt gebruiken om te laten zien wie je aanspreekt (je avatar kan zijn hoofd draaien om naar een andere persoon te kijken). Je avatar kan ook overlopen en naast de avatar van iemand anders gaan zitten om een ​​gesprek te beginnen.

4. Persistentie. Dit betekent dat de virtuele wereld beschikbaar is wanneer je maar wilt. Je kunt het wijzigen door nieuwe virtuele gebouwen of andere objecten toe te voegen en belangrijker nog, de wijzigingen blijven van kracht de volgende keer dat je het bezoekt. Je kunt er misschien gaan wonen en er een beetje van bezitten. De metaverse zal vertrouwen op uw door gebruikers gegenereerde inhoud - uw digitale creaties en persoonlijke verhalen - op dezelfde manier als sociale media tegenwoordig doen.

5. Verbinding met de echte wereld. In sommige visioenen van de metaverse vertegenwoordigen de virtuele dingen in de virtuele wereld eigenlijk echte dingen in de echte wereld. U kunt bijvoorbeeld een virtuele drone in de metaverse vliegen om een ​​echte drone in de echte wereld te besturen. Mensen praten over het echte en virtuele als "digitale tweelingen".

Wat kan ik doen in een metaverse, en hoe snel?

Verschillende bedrijven zullen waarschijnlijk hun eigen visies of zelfs lokale versies van de metaverse hebben, maar net als internet zullen ze allemaal met elkaar verbonden zijn, zodat je van de ene naar de andere kunt gaan. 

Het is waarschijnlijk dat sommige dingen direct aantrekkelijker en praktischer zullen zijn dan andere. Het spelen van games lijkt een redelijke sprong te zijn, aangezien veel gamers al genieten van online gamen en sommige games tot op zekere hoogte al de metaverse zijn binnengegaan (denk terug aan de bovenstaande kenmerken).

Het idee om te kunnen socializen of anderen te ontmoeten, en het gevoel te hebben dat je er echt persoonlijk bij bent, is ook aantrekkelijk, vooral in het huidige pandemische tijdperk. We hebben nog geen duidelijk idee van het metaverse aanbod van Meta. 

Bij de aankondiging van de rebranding noemde topman Mark Zuckerberg verschillende mogelijkheden. Je kunt misschien in een echte vergadering verschijnen als een hologram, of schaken met iemand over de hele wereld op een virtueel schaakbord dat bovenop de echte wereld is geplaatst.

Facebook's visie op de metaverse is als onze toekomstige interface met internet. Maar of we op een dag toegang zullen krijgen tot alle internetdiensten via 3D virtuele werelden en virtual reality-headsets valt nog te bezien. 

Headsets lijken nog steeds een ietwat niche-technologie te zijn, ondanks de pogingen van veel grote bedrijven om ze de afgelopen jaren op de markt te brengen, waaronder Facebook met hun aankoop van Oculus. 

Ik vermoed dat Facebook hier voor de lange termijn in zal moeten zitten en dat hun visie op de metaverse nog vele jaren een (virtuele) realiteit wordt.

Een laatste observatie

Stephenson's oorspronkelijke visie op de metaverse was erg opwindend, maar ook vol mogelijkheden voor zowel online als echte schade, van verslaving tot criminaliteit, tot de erosie van democratische instellingen. Interessant is dat de metaverse van Stephenson grotendeels in het bezit was van grote bedrijven, waarbij regeringen waren gedegradeerd tot grotendeels onbeduidende papierschuddende buitenposten.

Gezien de huidige spanningen tussen grote technologie en regeringen over de hele wereld over privacy, vrijheid van meningsuiting en online schade, moeten we serieus overwegen wat voor soort metaverse we willen creëren en wie deze mag creëren, bezitten en reguleren.

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.