Home ExclusiefFeatures

Interview met AEN-directeur Robin Bos: "Zelfs anno 2018 kleeft het onderwerp seks nog steeds"

Interview met AEN-directeur Robin Bos: "Zelfs anno 2018 kleeft het onderwerp seks nog steeds"

Een paar weken geleden heeft een groep van ruim vijfentwintig grote Nederlandse erotische websites en producenten zijn eigen ‘erotische bitcoin’ gelanceerd. De lancering is de opmaat voor het eerste gedecentraliseerde online seksnetwerk ter wereld. Bezoekers van gelieerde sites kunnen zo onder meer hun privacy veel beter beschermen. Wij spraken met de directeur van Adult Entertainment Network, Robin Bos, over dit project.

Erotiek en Crypto is geen combinatie die we snel hadden verwacht. Hoe is dit zo gekomen?

Eigenlijk al zolang ik het mij kan herinneren stoeien wij als industrie met het stigma dat zelfs anno 2018 nog steeds aan het onderwerp "seks" kleeft. In het kort komt het erop neer dat eigenlijk alle mainstream bedrijven niet met ons geassocieerd willen worden, niet met ons willen samenwerken, of ons - in het ergste geval - zelfs geheel verbannen.

Denk hierbij aan banken die ons als klant weigeren waardoor het onmogelijk wordt de meeste simpele (door de overheid verplichte) zaken, zoals bijvoorbeeld het openen van een zakelijke rekening, te kunnen regelen. Of platformen zoals Facebook, Instagram, Youtube, die ons weigeren te adverteren en het voor ons haast onmogelijk maken om gebruik te maken van social media. Ook belangrijk: de constante tegenwerking van betaalbedrijven zoals Visa, Mastercard, Paypal... er staan letterlijk duizenden klanten voor de deur die willen betalen voor onze - volledige legale - diensten, maar deze bedrijven verbieden ons letterlijk om het geld van onze klanten aan te nemen. En tja, aangezien het gros van alle diensten tegenwoordig via het internet worden afgehandeld verlies je als bedrijf zijnde al snel 90% van je omzet als je geen betaalmethodes als Ideal en creditcard kan aanbieden op je websites.

In de praktijk besteden wij de helft of meer van onze tijd aan het regelen, opzetten van en in stand houden van onze betaalmethodes. En ook al voldoe je als bedrijf aan alle, soms bizarre, voorwaarden die door de financiële instellingen worden opgelegd, dan nog is het vaak een kwestie van tijd voordat er problemen ontstaan en ze de betaalaccounts afsluiten. Als er nieuwe directeur of accountmanager bij de bank of betaalprovider komt bijvoorbeeld... als die niets met "seks" heeft of het maar "vies" vindt, kan het zomaar zijn dat je zonder opgaaf van reden buiten de deur wordt gegooid. En er is helemaal niets wat je hier als bedrijf zijnde tegen kan doen, wat erg frustrerend is.

Door dit hele gedoe ben ik eigenlijk constant zoekende naar alternatieve betaalopties. Om die reden kwam ik in 2011-2012 dan ook uit bij Bitcoin. In het begin was dit allesbehalve succesvol, simpelweg omdat geen enkele consument er ooit van gehoord had, er niets van snapte, en het om die reden ook niet gebruikte. Dat is ook meteen het probleem met alternatieve betaalmethodes: klanten zijn zo gewend om met Ideal of creditcard te betalen, dat ze simpelweg afhaken als je met iets relatief onbekends als een Paysafecard of Bitcoin komt aanzetten. Het heeft echt jaren geduurd voordat Bitcoin überhaupt gebruikt werd door onze klanten. De hype van 2017 zette het een en ander natuurlijk in een stroomversnelling en langzaamaan zien we nu een wereldwijde adoptie van Bitcoin en cryptocurrencies ontstaan.

Naast het gebruik van cryptocurrencies als betaalmiddel zijn we onszelf ook gaan verdiepen in blockchain technologie in het algemeen. Zo ontdekten we dat het enorm veel mogelijkheden bood voor de optimalisatie van andere facetten binnen onze bedrijfsstructuur, zoals bijvoorbeeld het omlaag brengen van de algehele kosten. Vooral hosting en bandbreedte kosten spelen hier een grote rol in.

In een notendop is dit een beetje de reden dat wij als industrie, maar zeker ook ik als persoon in de blockchain-wereld terecht ben gekomen...

Hoe zou u de AEN Token willen omschrijven voor mensen die niet/nauwelijks bekend zijn in de wereld van crypto/blockchain?

AEN staat voor "Adult Entertainment Network," en dat zegt eigenlijk precies waar het project over gaat. Door de handen ineen te slaan en samen te werken (in plaats van ze als concurrent te zien) met onze partners en grote internationale spelers uit dezelfde industrie, en tegelijkertijd gebruik te maken van nieuwe technologieën zoals blockchain, zijn wij in staat een wereldwijd porno netwerk op te leveren waarbij de nadruk gelegd wordt op een eerlijke kosten- en baten verdeling. Simpel gezegd: iedereen die waarde toevoegt aan het netwerk zal hiervoor proportioneel beloond worden. Of je nu films maakt, webcam shows doet, reviews plaatst, modellen promoot/liked of meehelpt met het opslaan van content... iedereen heeft zijn eigen functie, biedt zijn of haar waarde. En al deze onderdelen samen zijn cruciaal voor de weg naar succes. Het doel is dus een eerlijk ecosysteem te creëren, waarbij niet alleen de platform eigenaren hun zakken vullen, maar dat simpelweg iedereen gebaat is bij en evenredig beloond wordt voor de successen die gezamenlijk behaald worden.

Zijn jullie tevreden over de eerste ontwikkelingen van de AEN Token?
Jazeker! Maar ik vind het ook belangrijk om te vermelden dat lang niet alles verlopen is als gepland. Logisch ook, we bewandelen immers een pad dat nog niet eerder belopen is. We zijn dus tegen aardig wat zaken aangelopen die we simpelweg niet verwacht of ingecalculeerd hadden. Zo hebben we heel lang zitten stoeien met onze marketingaanpak.

Als we praten over ICO promotie dan spelen zaken als het gebruik van influencers, promotie via Telegram, Facebook, Twitter, Medium en persberichten op websites als Cointelegraph.com en Coindesk.com een enorm grote rol. 99% van alle blockchain projecten maakt hiervoor gebruik van betaalde marketing bedrijven die voornamelijk "fake" volgers regelen. Wij wilden dit absoluut niet doen, maar het probleem is dat indien alle andere partijen om je heen dit wel doen je eigenlijk gedwongen wordt om in dit vage promotie circuit mee te gaan. Vergeet niet dat het gros van de mensen leek zijn op dit gebied: die zien niet wat nep en/of betaald is, met als gevolg dat dit soort praktijken nog beloond worden ook. En het werkt ook psychisch: als mensen op jouw Facebook pagina komen en zien dat er maar 3 volgers zijn dan haken veel mensen af. Als ze echter zien dat duizenden mensen je pagina leuk vinden zijn ze sneller geneigd om ook deel te nemen.

Hetzelfde geldt voor betaalde persberichten. 99% van alle persberichten die je op de internationale bitcoin en crypto currency websites ziet is betaalde promotie. Het gaat niet meer om de projecten, maar om de hoogste bieder. Websites vragen tot wel 20.000 dollar voor het plaatsen van een persbericht. Voor influencers geldt precies hetzelfde: een beroemdheid als John Mcafee bijvoorbeeld vraagt 250.000 dollar voor het versturen van één tweet via zijn Twitter-account. Bizar! En ik ben echt niet naïef, maar nu ik middenin de actie zit zie ik pas dat de hele wereld om geld draait. Of erger: corruptie! Je wilt niet weten hoeveel (Nederlandse) journalisten en andere partijen zonder schroom aangeven dat er van alles mogelijk is zolang je maar met een zak geld over de brug komt. Dit is ook de reden waarom wij een groot voorstander zijn van regulering. De crypto-wereld is op dit moment net het Wilde Westen, waar degene die het hardst roept of het meeste geld achter de hand heeft overwint.

Maar goed, alle andere ontwikkelingen zijn stuk voor stuk zeer positief te noemen. Wellicht leuk om te vermelden: de Nederlandse blockchain community is echt enorm behulpzaam. Echt fantastisch! Zo werken we samen met een aantal andere partijen uit Nederland die ook bezig zijn met een ICO. We wisselen advies, ervaring, tips uit en helpen elkaar waar nodig/mogelijk. In veel reguliere sectoren zie je vaak dat bedrijven elkaar als concurrent zien. In de blockchain wereld zie je dat veel partijen elkaar opzoeken, met elkaar samenwerken en gebruik maken van elkaars kracht. Dat is echt geweldig!

Omdat het gros van onze team members gevestigd zijn in Nederland kiezen we er ook bewust voor om alle externe hulp die wij nodig hebben uit te zetten bij Nederlandse bedrijven. Dit is niet alleen handig voor onszelf (face-to-face zaken doen maakt alles toch een stuk makkelijker en vertrouwd), maar hiermee hopen we ook indirect een beetje bij te kunnen dragen aan het uitbreiden en optimaliseren van de Nederlandse blockchain industrie.

Wat vind u de grootste voordelen voor gebruikers en ondernemers?

Naast voordelen als verbeterde privacy en beveiliging is vrijheid een van de belangrijkste aspecten voor gebruikers. Het AEN ecosysteem is zo opgezet dat gebruikers zelf kunnen en mogen bepalen hoe, in welke vorm en in welke mate ze onderdeel willen uitmaken van het netwerk. Iedere gebruiker is immers uniek, met zijn of haar eigen eisen en doelstellingen. De een is bereid om voor premium content te betalen, de andere geeft de voorkeur aan een korting of gratis toegang in ruil voor promotie of het opslaan van content, om maar iets te noemen. En gebruikers en modellen die hun verdiensten in tokens laten uitbetalen hoeven bijvoorbeeld geen "processing-fee" of commissie te betalen. Ter vergelijking: bij bestaande platformen als Livejasmin.com en Chaturbate.com dienen gebruikers tussen de 40%-60% aan commissies af te dragen aan de eigenaar.

Door het beste van bestaande technologieën te combineren met nieuwe technologieën als blockchain zijn wij in staat om de kosten voor gebruikers te minimaliseren of zelfs compleet af te schaffen indien ze voor onze blockchain-methodes kiezen. Gebruikers dwingen om met blockchain technologie te werken is in onze ogen niet de juiste aanpak. Wij hebben er daarom bewust voor gekozen om de keuze bij de gebruiker zelf te leggen en de nodige incentives te bieden voor diegene die voor blockchain-oplossingen kiezen. Naast vrijheid voor de gebruiker, is deze aanpak ook voor het AEN verdienmodel van belang. De massa heeft blockchain technologie nog niet geheel omarmt. Dit heeft simpelweg tijd nodig. Als bedrijf zijnde vinden wij het van belang om geen enkele potentiële klant uit te sluiten. Wij willen ook gebruikers kunnen bedienen die nog niet bekend zijn met blockchain technologie. Vandaar dus een bewuste keuze om beide werelden te combineren en langzaamaan toe te werken naar een compleet gedecentraliseerd netwerk.

Als we kijken naar de voordelen van ondernemers dan liggen de grootste kansen op het gebied van kostenbesparing. Daarnaast biedt het AEN-netwerk een directe link met ondernemingen uit dezelfde industrie: lijntjes zijn kort, waardoor er onderling sneller geschakeld kan worden en samenwerkingen sneller en gemakkelijker worden opgestart of uitgebreid. Ook biedt het platform de mogelijkheid om producten en diensten te promoten, te vermarkten en daarmee niet alleen hun naamsbekendheid te vergroten, maar ook hun omzet te verhogen. Als laatste zou ik nog willen vermelden dat veel ondernemers nog steeds een beetje sceptisch tegenover blockchain technologie staan. Anderen hebben simpelweg geen tijd om zich erin te verdiepen. Het AEN platform biedt hen de mogelijkheid om de wereld van cryptocurrencies en blockchain op een laagdrempelige manier te verkennen. Bovendien worden de partner platformen die gebruik gaan maken van de AEN Token zowel tussen de partners onderling en via het AEN platform gepromoot, waardoor ze ook van elkaars bestaande klanten kunnen profiteren.

Wat zijn jullie plannen voor de aankomende maanden/jaren op gebied van crypto/blockchain?

Allereerst ligt onze prioriteit bij het uitrollen van onze projecten en deze de komende maanden verder te optimaliseren waar nodig. We hebben al wel wat plannen in ons hoofd, maar gezien de snelheid waarmee de markt zich nu ontwikkelt proberen we ons eerst te focussen op het heden. En daar is al zoveel werk mee gemoeid, dat we ons de komende tijd echt niet hoeven te vervelen :)

Maar, als ik kijk naar de huidige voortgang van de markt, verwacht ik dat veel aandacht verlegd gaat worden naar regelgeving, audits en veiligheid. Het optimaliseren van de betrouwbaarheid. Voor ons project, maar zeker ook voor de industrie in het algemeen. Natuurlijk zal het geweldig zijn als wij het grootste seks netwerk van de wereld kunnen creëren, maar minstens zo belangrijk is ons doel te laten zien dat bedrijven die gebruik maken van blockchain technologie, en daarmee ook meteen bedrijven die gebruik maken van een ICO, ITO of IPO voor fondswerving, daadwerkelijk verbetering kunnen brengen en rendabel kunnen zijn, ook op de lange termijn. Dat zou immers voor zowel ons project als het algemene vertrouwen in blockchain en blockchain gerelateerde projecten goed zijn.

Wat zou u graag anders willen zien in de blockchain-wereld in Nederland?

Zoals hierboven reeds vermeld, ben ik over het algemeen zeer te spreken over de blockchain-wereld in Nederland. Als we spreken over zaken die ik graag anders wil zien kom je toch al snel weer uit bij de financiële instellingen. We zien nu eigenlijk hetzelfde gebeuren als hetgeen wij als seksindustrie mee worstelen. Veel financiële instellingen beginnen moeilijk te doen en willen niet met blockchain gerelateerde activiteiten geassocieerd worden. Zo hebben onder andere de Rabobank en ABN Amro al heel wat rekeningen van bedrijven en particulieren die in bitcoins handelen gesloten. De grote kans op witwaspraktijken, fraude en belastingontduiking worden daarbij vaak als argument gebruikt. Het wrange is dat de banken zelf nogal eens met twee maten meten. Twee jaar geleden was ABN Amro bijvoorbeeld faliekant tegen Bitcoin, blockchain en alles wat daarmee te maken heeft. Nog geen half jaar later waren ze hoofdsponsor van een groot bitcoin evenement in Amsterdam. Laatst zag ik ze zelfs op Facebook pronken dat ze de enige bank in Nederland zijn die blockchain omarmt, terwijl ze aan de andere kant nog steeds rekening afsluiten voor het gebruik van Bitcoin. En morgen kan het weer allemaal anders zijn. Het probleem bij dit soort instellingen is dat ze tegenwoordig alleen maar lijken te kijken naar hun eigen imago.

Verder mis ik nog een echt platform waar Nederlandse blockchain liefhebbers en investeerders samen kunnen komen. Je hebt wel wat losse, relatief kleine communities, maar over het algemeen vindt het merendeel van de kennisdeling plaats op de internationale forums. Wellicht komt dit omdat bijna alle Nederlanders prima met de engelse taal kunnen omgaan, maar toch, een echte Nederlandse blockchain hub zou handig zijn.

Heeft u naast het AEN Token-project nog meer projecten op de agenda?

Ja. Ik ben door diverse bedrijven benaderd die ook in de blockchain technologie willen stappen. Op dit moment adviseer en begeleid ik een nieuw blockchain project van Nederlandse bodem dat zich richt op de gaming- en gokindustrie. Over enkele maanden zal dit project de lucht in gaan.

Via deze weg willen we Robin Bos graag bedanken voor zijn tijd. Ben jij geinteresseerd in cryptocurrency en blockchain? De nieuwe ‘erotische bitcoin’ is een ambitieus project van het Adult Entertainment Network (AEN), een groep van grote Nederlandse bedrijven, die onder meer ook bekende diva’s als Kim Holland, Bobbi Eden en Elise van Vlaanderen vertegenwoordigt. Het project wordt bovendien ondersteund door ruim 100 grote internationale spelers. De nieuwe Adult Entertainment Token kan daardoor straks over de gehele wereld worden uitgegeven. Je kunt het project volgen via hun Twitter-pagina: @aentoken

Volg ons op Twitter of word lid van onze Telegram

Meer Verhalen